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一直保持「小眾」的 MIZUNO,也悄悄地跟上潮流了?

已更新:1月24日


無論是不斷帶回檔案款、重塑經典,或是利用外部合作為自身寫入全新屬性,亦或是剝離原有形象,塑造一個長期主義的新支線、新系列,從「戶外老砲」搖身一變為「潮流新貴」。邁入所謂的後球鞋時代,不少運動品牌都成功透過不同的方法論,走出了一條屬於自身的發展道路,從「小眾」邁入「大眾」,進而成為主流市場的「新寵兒」。

除了那幾位高頻率出現在資訊新聞與社群媒體的品牌外,其實本文的主角 MIZUNO ——這位歷史悠久的「小眾」品牌,如今也悄悄跟上了潮流的節奏。


談到今年的優秀球鞋作品,可不能忽略了 MIZUNO

一方面運動品牌不斷借助時裝週曝光新鞋款,另一方面與知名品牌、創意單位、設計師合作亦為鞋款發布帶來成倍的聲量。在時刻迎接訊息轟炸的當下,我們或許注意到了許多優秀的球鞋作品,但同時也極易陷入資訊繭房,難免滄海遺珠,譬如 MIZUNO 與日本男裝品牌 nonnative 的聯名合作便是其中之一。

黑色版本MIZUNO x nonnative

本週 MIZUNO 與 nonnative 發布以黑色為主調的全新聯名鞋款 “WAVE MUJIN TL MID GTX”,該鞋款通體採用包裹感極強的針織材料,輔以GORE-TEX 塗層呈現,配合修長的鞋身設計,使其足矣在功能和外貌上應對戶外與都市兩種使用場景,同時品質極高的聯名 CAMPAIGN 亦為其贏得不少關注。

卡其色版本 MIZUNO x nonnative

然而,這並非 MIZUNO 與 nonnative 在今年的首度合作,事實上早在四月份,雙方就已發布過以卡其色為主調,鞋款形態和配置相同的聯名鞋款,當時的 CAMPAIGN 同樣備受讚譽。儘管兩次合作在鞋款上幾乎沒有變化,但從兩次製作水平極高的廣告大片裡足以窺見 MIZUNO 與 nonnative 對於本次聯名的用心程度。

MIZUNO x One Block Down


如果說與 nonnative 合作體現出的是MIZUNO 源自於日式的精緻用心,那與義大利知名潮流店鋪 One Block Down 的合作則體現出了 MIZUNO 對流行元素的把控。在與 One Block Down 合作中,雙方將誕生於2006 年的經典鞋款「Wave Rider 10」進行解構,利用與漆皮形似的陽極氧化材料,輔以細節處的反光材質,為鞋款賦予極具千禧質感的金屬樣貌,而汲取、重塑自 MIZUNO 品牌檔案冊的火焰輪廓則打破了原有鞋款的運動屬性,使之從輪廓與配色上都體現出濃厚的 Y2K 風格。

MIZUNO 與 LANVIN 日本獨佔支線 LANVIN en Bleu 合作打造 MR1

不僅如此,把握住了上半年討論度極高的千禧風格,對於今年球鞋領域的復古大趨勢,MIZUNO 同樣得心應手,好比以上世紀 70 年代至 80 年代復古慢跑鞋為靈感,利用復古輪廓、黑色皮革、金色細節、棕色鞋底,互相印襯出復古氛圍,重塑 MIZUNO 檔案鞋款「MR1」的 LANVIN en Bleu 合作系列就是最好的例子。

MIZUNO Wave Prophecy Moc

除了聯名系列外,事實上MIZUNO 在自家產品設計上亦有著相當激進的一面。例如雜糅Loafers 與運動鞋形態,於今年發布的“Wave Prophecy Moc”,其前身就誕生於2007 年。

MIZUNO Infinity Moc

彼時受到 VISVIM FBT 鞋款影響,MIZUNO 便嘗試將皮革材質的時裝鞋款與 Wave Creation 鞋底單元結合​​,塑造出名為「Infinity Moc」的「正裝運動鞋」。不過,由於這種融合概念在當時過於超前,因此迭代幾個版本依舊冷門,加之碰上 2015 年前後的球鞋黃金期,這類鞋款便於 2016 年停產,直至今年才重新回歸。

MIZUNO x BEAMS 2023


MIZUNO x Graphpaper

如果要一一羅列 MIZUNO 優秀的球鞋作品,像 BEAMS、Graphpaper、Maharishi 這些合作對像在今年都交出了不俗的答案。而在鞋款風格上,從功能簡約,到千禧復古,甚至設計混合等等,可見 MIZUNO 早已褪去單一的運動屬性,多元風格才是如今對 MIZUNO 形象的正確理解。


透過 Sportstyle 支線為自身寫入多元形象

「對我來說,它始終意味著運動、品質和歷史」MIZUNO 自由創意總監 Wesley Tyerman 曾表達過他對品牌的看法。網球、高爾夫、滑雪、田徑、拳擊、足球…回顧品牌過往發展會發現,在將近 120 年歷史的品牌檔案中,MIZUNO 與專業運動一直以來都處於深度綁定狀態,如今在搜尋欄檢索 MIZUNO 字樣,率先出現的亦是與專業運動裝備有關的資訊詞條。

於專業領域而言,MIZUNO 百年來累積的科技經驗與技術口碑無疑能為其帶來一定的優勢,但擁有看家技術的品牌很多,如何以常青姿態走下去是眾多品牌一直以來思考與面臨的問題。MIZUNO 自千禧年以來一直主打日本與歐美運動市場,或許對運動領域消費者來說它並不陌生,但對於傾向 Lifestyle 的潮流、球鞋玩家而言,MIZUNO 的品牌畫像或許仍稍顯模糊,因此如何突破這層「專業」的桎梏,讓自己變得「時髦」則成為品牌在新一代需要完成的議題。

MIZUNO RB 系列

顯然,MIZUNO 本身亦深知這個道理。2016 年,MIZUNO 推出以 RB 標誌為基礎的 “RB Collection” 和汲取 1970 年代復古鞋履為靈感打造的 “M-Line”,這兩個系列便是 MIZUNO Sportstyle 支線成立時最初的產品構成。從時間節點上看,MIZUNO 其實並未後知後覺,反而是及時嗅到了市場變化,成立支線以吸引非專業與年輕消費者的注意。

MIZUNO M-Line 後續於 2021 年更名為 MLC

無論是 RB Collection、M-Line 兩個新系列,還是之後的 Wave Rider 鞋款,雖然都在推出前期收穫過一定關注,可由於產品定位模糊和時尚屬性不足,同時 MIZUNO Sportstyle 早期合作對象所覆蓋的消費者亦相對小眾,加上同期競爭對手透過下放設計權限給予設計師更多維度的嘗試,搶佔了市場絕大部分注意力,因此起初未能清晰確立調性形象和捕捉市場風向的Sportstyle 支線,存在感並不強。

MIZUNO x BEAMS 2020

MIZUNO Wave Prophecy 8

直到 2018 年左右,MIZUNO Sportstyle 成立 Kazoku (Kazoku 在日文中譯為「家庭」)企劃,邀請球鞋、潮流領域內,如Patta、solebox、Slam Jam Socialism、BEAMS、Wood Wood 等資深單位合作,從設計與形象入手打造聯名系列,以及品牌本身推出造型前衛的Wave Prophecy 8 等鞋款,才逐漸在全球市場重新俘獲關注度,而前文提到的優質鞋款,實際上也都出自 MIZUNO Sportstyle 支線。


KITH Editorial for MIZUNO Sportstyle

現今 MIZUNO Sportstyle 不僅和各類單位推出聯名合作,帶回具有「時髦感」的部分檔案鞋款,像 MIZUNO Sportstyle 獨家經銷商 KITH 亦開始為其製作Editorial 內容。Editorial 作為塑造產品形象的重要輸出方式,此舉無疑能使 MIZUNO Sportstyle 支線樣貌更為清晰。

不管主線、支線,儘管對比其餘同類型品牌,如今 MIZUNO 仍相對小眾,但「小眾」從來都不是貶義詞。從小眾走向大眾,需要提高消費者認知度,在這過程中往往需要與諸多流行事物掛鉤,譬如最直接的明星、偶像、部落客加持,或是出現在相應的音樂、電影、時尚等文化場景之中。

與許多日本品牌一樣,MIZUNO 身上似乎也有著一股不會過分在意流行趨勢的篤定感和專注自身技藝的匠氣,就算開設專注於年輕群體,偏向時尚屬性的 Sportstyle 支線也一樣,品牌最初仍渴望在支線強調有著深厚底蘊的「老鞋」或許就是佐證。或許對 MIZUNO 來說,寫入新屬性,跟上新潮流與維持自身並不矛盾,如今這種「小眾」的狀態,似乎也能被看作是二者在保持平衡的證明。

 

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